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伟大的女性科学家——蕾切尔•卡逊

中国科学探索中心 admin 2016-09-09 14:43

        蕾切尔•卡逊( Rachel Carson )诞生于美国宾夕法尼亚州匹兹堡市泉溪锁一条乡间小河畔的农舍里。慈祥的母亲将对生命和自然的热爱连同对这个未来的科学家的期望一同留给了她。这种热爱与她的文学天赋一道,在她小学和中学期间就显露出来。四岁时卡逊就在儿童刊物上发表作品。她性格内向,喜爱读书写诗,热爱大自然,是热心的鸟类爱好者。卡逊中学毕业后进入宾夕法尼亚州女子学院主修英国文学,业余继续写诗。二年级时的一门生物学课唤醒了她对大自然的好奇心,决定转而主修动物学。1929年卡逊以优异成绩获得约翰霍布金斯大学动物学硕士学位,其后在马里兰大学教了几年动物学。
        在美国经济大萧条时期,卡逊受雇于美国渔业局并为《巴尔的摩太阳报》撰写有科学史的文章,并兼职写作有关海洋生物的专题文章。1936年,卡逊被聘为美国渔业局的海洋生物学家,开始了长达15年的在美国渔业与野生动物管理委员会工作(FWS)职业的生涯,在这个机构中她被提升为出版物主编。
        1941年卡逊的第一本书《在海风的吹拂下》 (Under the Sea Wind)出版了,但并未引起人们的注意。1951年,她完成了《我们周围的海洋》(The Sea around Us)一书书稿,但联系出版时一连15次被拒绝。1952年该书出版,立即引起轰动,被翻译成32种文字在世界各国出版发行,并于同年获得美国国家科学技术图书奖和伯洛兹自然科学图书奖。蕾切尔•卡逊一举成名,于是从政府机构辞职开始了她的职业写作生涯。1955年她又出版了《海的边缘》(The Edge of the Sea)。这些作品构成了关于海洋的传记并使她成为著名的海洋环保方面的科普作家。
        早在1945年,卡逊就对大量使用化学杀虫剂引起了警觉,特别关注DDT对鸟类的影响。她写了一篇文章向著名的《读者文摘》投稿,说明DDT对生态环境的危害,但未被接受。20世纪50年代,美国联邦农业部计划大量生产和使用各种化学杀虫剂,其中不少对环境的危害尤甚于DDT。1957年在麻州的德克斯堡地区由于使用杀虫剂灭蚊造成大批野生动物死亡;在纽约的长岛东部地区为了扑灭一种飞蛾,竟不顾后果大面积喷洒DDT和柴油之混合物;南方各州为了消灭火蚁,大举啧洒杀虫剂,伤害了许多野生动物。最严重的一次是1959年对小红莓喷洒化学杀虫剂,导致了全国性的愤怒抗议,迫使农业部在感恩节旺季时下令禁止小红莓上市销售。卡逊回忆说:“我知道得越多,就越感到可怕。作为一位自然主义者,所有我感到最重要的事物都受到了威胁。我一定要写一本书,没有什么比这更重要了。”
        1962年6月,卡逊的醒世之作《寂静的春天》(Silent Spring)开始在《纽约客》摘要连载,同年该书出版。在书中,她对农业科学家的科学实践活动和政府的政策提出挑战,并号召人们迅速改变对自然世界的看法和观点。《寂静的春天》当年即销售了50万册,成了轰动全国的畅销书,激起了公众的环境保护意识,并引起了广泛的国际反响,至今仍被认为是环境保护主义的奠基石。
        但当时卡逊受到了疯狂的围攻。在《寂静的春天》尚未出版以前卡逊就受到嘲弄和控告的威胁;甚至诬蔑这位极为严谨的科学家是“发疯的女人”,根本没有资格写这本书。领头攻击的是以孟山都为首的一些化学公司,并且受到农业部的支持。杀虫剂生产贸易组织全国农业化学品联合会(NACA)甚至不惜耗资50 000美元来宣传蕾切尔•卡逊的错误,保护自己的经济利益。新闻媒体也在帮腔,《时代》杂志评论说:卡逊过分简化,彻头彻尾的错误……有许多可怕的一般化和不实之处。
        面对攻击甚至是人身攻击的巨大压力,身患重病的蕾切尔•卡逊一直坚持自己的观点。她不屈不挠的斗争赢得了美国大众和社会的认同。并引起了总统肯尼迪的关注。经过总统顾问委员会的调查。1963年,美国政府认同了书中的观点。同年,她被邀请参加美国总统的听证会并作证。在会议上,她要求政府制定保护人类健康和环境的新政策。
        卡逊并不是天生的鼓动者,而是一位具有智慧及献身精神的女英雄。她坚信自己所掌握的事实和表达能力;面对那些攻击者,卡逊保持着安详和自信。她在1963年的一次电视访问中说:“人类是自然的一部分,对自然宣战必定伤害自己。”她在给朋友的一封信中写道:“我企图挽救的生物世界是如此的美丽,这常在我心中占有最重要的地位……我有一种神圣的责任感,要尽我所能去做……现在我相信我至少做了一点点。指望一本书能带来完全的改变是不现实的。”
        1964年4月14日,蕾切尔•卡逊因乳腺癌不治于一年后逝世,时年56岁。在她去世后,1980年美国政府追授她美国对普通公民的最高荣誉—“总统自由奖章”。美国著名刊物《时代》在2000年12期,即20世纪最后一期上将蕾切尔•卡逊评选为本世纪最有影响的100个人物之一。在纽约大学新闻学院评选的本世纪100篇最佳新闻作品中,《寂静的春天》名列第二。“《寂静的春天》播下了新行动主义的种子,并且己经深深植根干广大人民群众中。她的声音永远不会寂静。她惊醒的不但是我们国家,甚至是整个世界。”——美国前副总统阿尔•戈尔为再版作的前言。《匹兹堡杂志》将卡逊评选为“世纪匹兹堡人”之一,赞扬她对现代环境保护思想和观点的开创性贡献,认为她是现代环境运动之母。她对公众和政府加强对环境的关注和爱护的呼吁,最终导致了美国国家环境保护局的建立和“世界地球日”的设立。