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伟大的女性科学家——多罗西•克劳福特•霍奇金

中国科学探索中心 admin 2016-08-26 16:53


多罗西•克劳福特•霍奇金
        多罗西•克劳福特•霍奇金(Dorothy  Crowfoot Hodgkin)是一位卓越的英国化学家。她于1910年5月12日生于埃及开罗,在多罗西•霍奇金出生后的头4年里,她的家人舒适地住在开罗,一家人享受着典型的在世界各地管理着帝国前哨的英国侨民生活。不过多罗西•霍奇金的大部分童年,和妹妹们与双亲同住的时间从未超过连续几个月,总是离多聚少,多罗西•霍奇金后来认为,这种分离导致的自立是她“独立精神的根源”。在第一次世界大战中,多罗西•霍奇金母亲的4个弟弟在战斗中相继身亡,失去亲人的多罗西•霍奇金母亲面对生活更加坚强,母亲这种坚韧独立的性格也影响着多罗西•霍奇金并一直伴随她成长。
        在多罗西•霍奇金10岁时,她的启蒙老师弗莱彻(Fletcher)小姐把她的注意力转向了化学。当时设计这门课的改革派教育家,很明白实际的操作演示对抓住孩子们的想象力是多么重要。多罗西•霍奇金和同学们制取明矶和硫酸铜溶液,用来生长晶体,在随后的几天里,她们观察着溶液慢慢蒸发,晶体逐渐显现,像珠宝一样有许多切面,闪耀着光芒。好奇与探究心让还是孩子的霍奇金“我这一生为化学和晶体所俘虏”。她与晶体的最初相遇是一个路标,为她指出了一条人生道路。中学毕业后霍奇金到牛津大学攻读化学专业。那时的牛津,男女在不同学院学习,男生可以进入25个学院学习,对女生开放的学院却只有5个,尽管选择范围很小,但是能够到学校学习对霍奇金后来选择科研生涯是一个重要的开端。
        多罗西•霍奇金一生勤奋治学,而她美满的家庭生活也堪称典范。人们夸她有惊人的毅力和智慧,前一分钟还在与丈夫和子女嬉笑,下一分钟就在书房里聚精会神,她一生中的每一分钟都是充实高效的。多罗西•霍奇金在1938年和托马斯•霍奇金先生结婚,并生育了3个孩子。在那个时代,有工作的年轻女性在结婚后一般都会辞职,全心全意地照顾家庭。但是她丈夫却似乎与那个时代逆流而行,非常乐意让她外出工作。多罗西•霍奇金幸运地避免了那个时代阻碍在女性职业生涯前的许多障碍,她的生活环境比较有利于她的科研事业发展。对多罗西•霍奇金而言,不仅仅是幸运。促使她成功的更重要的因素是,她的家庭、科研能力和她从事科研工作的巨大决心。
        在1932年以前,X射线分析仪仅限于验证化学分析的结果,但多罗西•霍奇金将X射线分析技术发展成一个非常有用的分析方法。1932年她从牛津大学萨默维尔学院毕业后进入了剑桥大学当研究生,其间最先用X射线方法正确测定了复杂有机大分子的结构。1934年她回牛津大学担任教学和科研工作,研究了许多具有生理作用的化合物并做出第一幅蛋自质的X射线衍射图。1947年多罗西•霍奇金当选为英国皇家学会会员。1949年她用X射线晶体学的方法测定出了青霉素的结构,1957年又测定出了维生素B12的结构,并因此在1964年成为迄今为止英国唯一获得诺贝尔化学奖的女科学家,1965年她获得英国功绩勋章。多罗西•霍奇金研究的一个重要意义在于促进了青霉素的大规模生产以及后来DNA结构的发现。
        多罗西•霍奇金不仅是一位积极的和平倡导者,还热情帮助过中国、加纳、印度等第三世界国家的科研。多罗西•霍奇金早在20世纪30年代就对中国有了深厚的感情。1959年她率英国科学家代表团赴北京参加中华人民共和国成立10周年庆典。至她去世的前一年,她共8次访问中国,是她在国际上首先宣布中国科学家破解了胰岛素结构。
        1994年7月29日霍奇金在家中去世,享年84岁。费里(Ferry,G.)为多罗西•霍奇金著书,并在传记中称:多罗西•霍奇金“并非为自己而生,而是为世界而生”。