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英国人怎样看待科学?(上)

中国科学探索中心 管理员 2021-04-30 09:19

        公众对科技的态度影响着政策的执行和应用。2018年,英国国家社会研究中心(National Centre for Social Research)开展了第36次英国公众社会态度调查,调查主题之一是科学态度,具体问题为 “英国公众真的厌烦专家了吗?”
英国国家社会研究中心是英国最大的独立社会问题研究机构 (图源:google.com)
        公众在日常生活中如何参与科学,科学和技术是否被认为是服务社会公益的力量,公众在多大程度上信科学家并认为他们代表们公共利益,这些问题都涉及到科学与社会之间的关系,也影响科学技术的实际应用。与此同时,公众的科学态度还需要考虑公众如何在科学、情感和信仰之间取得平衡。此次调查结果于2019年正式公布,下文介绍科学态度调查的结果。
        英国公众对科学的态度
        公众对科学的态度,一定程度上也反映出科学技术的社会价值。这包括科学在社会中所起的作用,我们对其目前和未来能使生活更美好的潜力的信念,以及我们是否相信科学的益处能被同等地感受到。
        调查结果显示,大约超过半数的公众(55%)反对科学弊大于利的观点。大约十分之一(11%)的受访者同意此观点。有趣的是,有四分之一(25%)的受访者回答说他们“既不同意也不反对”。另有9%的受访者则根本未回答。
        随着时间的推移,公众越来越不太可能同意现代科学弊大于利的观点,而且更有可能反对此观点。自2000年以来,两者间的差距更为明显,2018年,只有11%的公众认为科学弊大于利,而在1993年这一比例为24%(图。
 
图1.是否同意现代科学弊大于利1993-2018
        性别、年龄、受教育程度或社会阶层的不同并未造成显著的统计数据差异。调查还显示,对待现代科学益处的态度与宗教信仰之间的关系是复杂的:那些无宗教信仰者更倾向于强烈反对现代科学弊大于利的观点,而英国圣公会教徒和罗马天主教教徒也对科学表现出相对较高的支持。
表1   不同宗教信仰对“现代科学弊大于利”的回答
        公众强劲支持科学
        从调查结果看,公众对科学的支持是强劲有力的。我们可以从对科学的总体态度、科学对生活的影响、对科学家的态度等方面看到这种支持。对于科学对人类生活的影响,公众总体上是积极的态度,超过四分之三的公众(77%)认同科学技术正在使我们的生活更健康、更便利、更舒适。超过百分之九十(94%)的公众相信医学研究会在未来几十年里提高我们的生活质量。虽然近四分之三的人(73%)相信医学研究会使所有人同等受益,但仍有近五分之一(18%)的公众认为这类研究主要会使较富裕的人群受益。大多数人相信科学家为了公众利益工作,对大学中科学家的信任度高于商业科学家,超过五分之四(85%)的人相信大学中科学家的工作是为了造福公众,而三分之二(67%)的人相信商业科学家的工作是为了造福公众。
        然而,公众对资金透明度,特别是商业领域的资金透明度,仍然存在一定程度的怀疑;五分之一(19%)的人认为大学中科学家的资金来源 “不太”或“完全不”透明,35%的人对商业科学家资金来源透明度的信任度有限。
        对于伦理技术,公众观点多样
        尽管公众对转基因食品生产的态度随着时间推移有所改变,但对其它争议性科学话题的态度仍保持相对稳定。大约四分之一(26%)的人认同英国应该种植转基因食品以和世界上其他国家竞争,相似比例(25%)的人认同转基因食品的优势大于其所带来的危险。这两个比例自1999年以来有所增长,当时公众这两个问题的支持率为十分之一左右(分别为10%和11%)。74%的公众认为科学家应该能够使用人类胚胎细胞进行医学研究,而21%的人认为这不应该被允许。此比例自2008年以来有所变化,当时对应的比例分别为69%和28%。大约三分之二的公众认同父母应该能够对患有严重精神或生理残疾的未出生婴儿进行产前基因检测(分别为67%和66%)。自2003年以来对此类基因测试的整体支持水平基本没有变化。
        公众对科学的理解
        在一个越来越依赖技术的社会中,非科学家也需要能够理解科学并形成有根据的科学观点。公众理解科学的“缺失”模型认为,对技术创新的敌意,至少是一部分,源于对这种创新背后的科学缺乏理解。由此,科学和科学研究项目可能会预期在更有“科学素养”的社会成员中得到更多的支持。
        因此,关于以下问题:公众在多大程度上对科学有兴趣?公众科学知识水平是否有助于解释对科学态度上的差异?公众的观点也就显得非常重要。
        对科学的兴趣
        为了了解英国公众如何衡量理解科学在日常生活中的重要性,调查询问受访者在多大程度上同意或不同意以下表述:“对我来说,在日常生活中了解科学不重要。”
        五分之三的受访者不同意这一说法,这表明他们的确认为了解科学对日常生活是重要的。而四分之一的受访者同意科学知识并不重要。这个结果与1996年的调查相比,出现非常大的转变。当时只有51%的受访者表示不同意这个说法,这表明公众可能正在变得更倾向于认为科学知识与日常生活相关。这个问题设置了一个非常高的门槛,它不是问在应对如何做具体决定时了解科学是否“重要”,而是问在日常生活中了解科学是否“重要”。绝大多数的受访者支持这一观点,这表明了了解科学与人们日常生活息息相关。
 
英国皇家学院 (图源:google.com)
        这个问题与受教育水平、职业阶层相关,更高的受教育水平与职业阶层对科学知识在日常生活中重要性的支持更强。五分之四的大学毕业生(78%)不同意在日常生活中了解科学不重要,而在没有正式学历的人群中这一比例为39%。同样, 四分之三(74%)的管理职业人员不同意这一观点,而在从事重复性和半重复性职业的人员中这一比例为41%。数据显示了公众对科学知识重要这一观点的强烈支持,但是人们对科学有兴趣吗?为了了解公众对科学的兴趣,设置如下题目:
        医学研究涉及到身体如何工作、疾病和病痛的成因以及开发和测试新的治疗方案。
        你对医学研究的兴趣如何,如果有的话,你觉得你的兴趣有多大?
        超过五分之四(82%)的人说他们对医学研究有兴趣。考虑到人们对科学技术的整体支持水平,以及医学研究对公众的生活和生活质量的直接重要性,这也许并不令人惊讶。然而在不同群体间存在一些显著的差异:
        女性(84%,男性为81%)和老年人(年龄在55岁以上为86%,年龄在35岁以下为78%)对医学研究的兴趣更高。对科学的积极态度和对医学研究的兴趣与更高的受教育水平和更高的职业阶层相关,十分之九(91%)的大学毕业生对医学研究感兴趣,而在没有正式学历的人群中此比例不到十分之七(68%)。同样,近89%的管理职业人员对医学研究感兴趣,而在从事半重复性和重复性职业的人员中这一比例为77%。(未完待续)